E POUR « AUTORISÉ COMME SÛR » PAR L'EUROPE

Saviez-vous que E signifie que l'aliment a été autorisé par le Comité scientifique de l'alimentation humaine européen (CSAH) et l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) après avoir examiné sa sécurité ? Ce système de code/Numéros E a été créé pour nous protéger. Seuls les additifs pour lesquels les utilisations proposées ont été considérées comme sûres sont autorisés, reçoivent un numéro E et figurent sur la liste. Avec nos habitudes alimentaires en constante évolution, l'EFSA (European Food Safety Administration) utilise les codes pour vérifier que l'apport quotidien moyen d'un ingrédient de notre alimentation ne dépasse pas le seuil acceptable. La réglementation est très stricte sur les quantités utilisées et les seuils sont toujours fixés bien en dessous de ce qui est considéré comme sûr. Ces réglementations évoluent en fonction de nos nouvelles habitudes alimentaires et sont souvent réévaluées. La Commission européenne a demandé à l'EFSA de réévaluer tous les additifs (utilisés avant janvier 2009) d'ici décembre 2020 à la lumière des dernières informations scientifiques. 

Remplacer les numéros E, comme le E250 ou nitrate, présents dans la viande, par de la betterave rend le produit moins ‘effrayant’ pour les consommateurs. Mais cela comporte de nombreux inconvénients. Premièrement, il est plus difficile pour les régulateurs de nous protéger contre un apport quotidien excessif, car le même ingrédient a de nombreux noms différents. Deuxièmement, les extraits sont souvent moins durables que la chimie propre car ils utilisent beaucoup de ressources pour être produits et standardisés… 

COLORER, CONSERVER, EMULSIFIER

Il existe différentes catégories fonctionnelles de numéros E : colorants, antioxydants, émulsifiants, antiagglomérants... (au total 26) Ils ont tous une fonction technologique soit pour préserver nos aliments de la détérioration, soit pour améliorer leur attrait et leur texture. Par exemple, le mannitol (E421) est un agent antiagglomérant que l'on trouve également dans les algues et les champignons, ou la curcumine (E100) est une couleur jaune naturelle fabriquée à partir de racine de curcuma. 

QUELQUES EXEMPLES SUPPLÉMENTAIRES DE NUMÉROS E

Les numéros E sont souvent perçus comme des produits chimiques nocifs. Mais certains numéros E ont la même formule chimique que celle trouvée dans la nature. Par exemple, le nom chimique du E300 est l’acide ascorbique. Dans une liste d'ingrédients, les additifs peuvent être étiquetés soit avec leur nom spécifique, soit avec leur numéro E, ainsi que leur fonction (par exemple émulsifiant, conservateur,…). Tout le monde ne sait pas que l'acide ascorbique est également naturellement présent dans certains fruits et légumes, et qu’il est alors connu sous le nom de vitamine C. 

Les produits alimentaires naturels sont intrinsèquement construits à partir de produits chimiques. Prenons par exemple un œuf contenant par nature les colorants E160c, E160a et E101 et E322 … 

LES NUMÉROS E DANS NOTRE CLEAN LABEL

Pour notre clean label, nous avons décidé de simplifier la liste des numéros E que nous utilisons. Mais certains étaient vraiment indispensables pour maintenir notre équilibre au niveau du GOÛT et nous avons décidé de les conserver dans la liste des ingrédients autorisés. Voici quelques exemples. 

  • Les carotènes (E160a) sont un colorant qui donne une belle couleur aux margarines. Ils sont soit extraits de carottes, soit produits par la fermentation d'une moisissure, Blakeslea Trispora. 
  • Le E450 et le E500 sont des agents levants utilisés dans les donuts par exemple. Vous les avez probablement déjà utilisés dans vos recettes maison car ce sont les deux ingrédients de la levure chimique. 
  • La lécithine (E322) est un émulsifiant, c'est-à-dire qu'elle permet de mélanger l'eau et l'huile dans une émulsion homogène. Elle est présente dans la nature, comme dans le jaune d'œuf ou dans le soja. Lorsque vous faites une mayonnaise, l'œuf joue le rôle d'émulsifiant ! Nous utilisons de la lécithine dans nos matières grasses à tartiner ou dans nos produits de boulangerie contenant du chocolat. 

Pour tous nos produits, nous suivons toutes les nouvelles réglementations et tendances alimentaires mais notre département R&D est également très actif dans la recherche de nouvelles solutions alimentaires meilleures.